Jean Doulcier

Gorges de la Bourne

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Cette route de 24 km, reliant Pont-en-Royans à Villard de Lans, taillée dans la falaise a été ouverte à la circulation en 1872 après 11 ans de travaux titanesques.

S’ils n’ont pas eu le caractère d’exceptionnelle difficulté de ceux qui ont permis le franchissement des Grands Goulets, les travaux pour la construction de la route ont dû s’affronter à des passages très difficiles et dangereux, notamment dans le secteur du Pont de la Goule Noire. C’est le « décintrement » de ce pont qui en marqua l’achèvement et l’ouverture au public, le 26 novembre 1872. Ne cherchez plus ce pont, il a été détruit en 1944 par la Résistance pour retarder les mouvements des Allemands.

Pont de la Goule Noire en 1872. Source : Cahiers Culturels du Parc du Vercors, o. c.
Pont de la Goule Noire en 1872. Source : Cahiers Culturels du Parc du Vercors, o. c.

C’est avec des méthodes proches de celles utilisées pour les voies ferrées que fut conçue puis tracée la route des Gorges de la Bourne, note Jean Doulcier : « Avec la même hardiesse, mais sans triomphalisme. C’est le respect des forces de la nature et la crainte des puissants effets de l’érosion qui ont inspiré son tracé, lequel se blottit dans les reliefs et anfractuosités sans rien détruire de la morphologie de l’endroit« . C’est « une de ces œuvres humaines qui parait n’avoir exigé aucune compétence particulière« .

Itinéraire grandiose et vertigineux, classé 3 étoiles au guide Michelin, la route des Gorges de la Bourne est la plus longue des voies typiques du Vercors.

Dès la sortie de Pont-en-Royans, on accède aux gorges de la Bourne, une des grandes attractions du parc naturel régional du Vercors. Après le village de Choranche, la route chemine en un parcours agréable, agrémenté de points de vue magnifiques d’une saisissante beauté, notamment sur le cirque de Bournillon. Il faut se rendre jusqu’au pont de la Goule Noire, trois kilomètres en amont de La Balme de Rencurel, pour observer la puissante résurgence qui témoigne du travail des eaux souterraines du Vercors dont on peut admirer un remarquable exemple en visitant la grotte de Choranche.

La RD 531 qui traverse les gorges de la Bourne de part en part est une route sous contraintes, très encaissée et fréquemment touchée par des chutes de pierres. En hiver, elle impose le salage tous les jours à cause de l’eau qui ruisselle des parois, sans compter les stalactites de glace, qui doivent être… tirées au fusil par un tireur d’élite de l’Équipement, chaque matin, pour éviter leur chute sur un véhicule.

Le 31 janvier 2004, dans les Gorges de la Bourne entre La-Balme-de-Rencurel et Choranche, un homme et son fils qui se rendaient dans le Vercors pour faire du ski ont été pris sous un éboulement d’environ 200 tonnes de rochers, qui a recouvert la chaussée sur plus de 100 mètres. Le 2 novembre 2007, deux autres personnes ont été tuées, et trois blessées, sur cette même route, à la suite d’un nouvel éboulement.

Ces accidents ont poussé les pouvoirs publics à entreprendre de grands travaux de sécurisation des routes du Vercors. Après un état des lieux minutieux et un diagnostic d’itinéraire réalisé en juin 2004 pour la partie haute des Gorges, entre Les Jarrands et le Pont de la Goule Noire, les analyses ont montré que, plus encore que le confortement des falaises surplombant la route, c’est celui du tablier la supportant qui exigeait des travaux en urgence : 14 ans et 15 millions d’euros de travaux programmés ! Objectif final : « atteindre un niveau de risque moyen sur l’itinéraire« .

Voir sur le site Web TV du Vercors un reportage sur ces travaux : ici

Comme toutes les autres routes en balcons du massif du Vercors, mais peut-être plus encore ici en raison du passage d’autocars et de camions, souvenez-vous que vous partagez la route avec d’autres usagers, et soyez prudents.

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