Claude Muller

Notre-Dame des Vignes

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Située dans le hameau des Côtes, qui fut autrefois le véritable village de Sassenage, cette église carolingienne (IXème siècle) est assez peu remaniée, elle fut la chapelle du vieux château féodal des Comtes de Sassenage, au XIVème siècle lui fut adjoint un petit prieuré jusqu’à la Révolution.

Église d’époque carolingienne construite sur un lieu de culte antique : présence d’un cippe romain; vénération de la Vierge par les vignerons de la vallée de l’Isère ; ancienne chapelle du château féodal des barons de Sassenage, incorporée à un prieuré bénédictin du XIVème au XVIIIème siècle, puis rachetée par les paroissiens après la Révolution .

La vigne était abondante autrefois en Dauphiné. Et le tout petit village de Sassenage, qui ne se trouvait pas encore en bas mais à l’emplacement du hameau des Côtes aujourd’hui, était tout entouré de vignobles. A cette époque, les vignes étaient nombreuses aux côtes et s’étendaient du hameau du Charvet jusqu’aux carrières Vicat. Les Côteillards appelaient ce vin le « baco« , il n’était pas de grande qualité. Aujourd’hui encore la famille Durand vendange ses vignes.

Le prieuré - oratoire

Au milieu des vignes se trouvait un cippe romain qui avait abrité dans une niche la représentation d’une divinité antique. Quand le christianisme se répandit dans la région, une statue de la Vierge remplaça la divinité et son orgatoire fut érigé sur la route du pont Charvet. Tout naturellement, cette Vierge fut désignée sous le nom de « Sainte Marie des Vignes« . La population locale mais aussi les vignerons de tout le Dauphiné vinrent s’y recueillir.

A l’époque de Charlemagne ou de ses fils (entre 800 et 900), quand les chrétiens de Sassenage voulurent se doter d’une église, il la bâtirent tout près de Sainte Marie des Vignes et ils lui donnèrent le même nom. Ainsi, cette église a-t-elle été construite avant l’apparition de l’art roman qui lui, date de la fin du Xème siècle.

Le grand archéologue dauphinois du XIXème siècle, Fernand de Saint Andéol est formel : « malgré les altérations qu’elle a subies, elle présente encore bien des traits intérieurs et extérieurs qui caractérisent le type carrollien et cela, à tel point, qu’on peut même la présenter comme un type des petites églises rurales de ces temps reculés et trop peu connues« .

N-D des Vignes

Rares sont de tels édifices religieux qui ont survécu à la vicissitude du temps et des hommes. Quand les seigneurs de Sassenage firent bâtir leur château non loin de là (il reste encore la vieille tour sur son piton), cette église devint leur chapelle. Puis elle fut incorporée au sein d’un prieuré bénédictin, de 1329 à 1789, sous le nom de Notre-Dame des Vignes, tout en conservant en même temps le statut d’église paroissiale. Le prieuré et la paroisse furent balayés par la Révolution française, mais la paroisse allait renaître plus tard, en 1844, par la volonté des habitants et rayonner jusqu’en 1921.

Cette petite église fut fréquentée au cours des siècles par des personnages célèbres en leur temps, notamment saint Ismidon y fut baptisé.

Autel de N-D des Vignes

(D’après Claude Muller, historien du Dauphiné et vice-président de l’association pour la Sauvegarde et l’Animation de l’Eglise Notre Dame des Vignes.)

L’héritage viticole est si fort aux Côtes que la propriété où vécut Henriette Groll fut baptisée « La Grand’Vigne ». Elle fut bâtie par son grand père, entrepreneur de travaux publics (qui construisit les ponts et quais de l’Isère), dans les années 1880.

En 1780, le dessinateur Olivier Le May, avait réalisé le dessin d’un Tombeau antique trouvé aux côtés de Sassenage au milieu du cimetière, dessin conservé de nos jours à la BNF.

Tombeau antique trouvé aux côtés de Sassenage au milieu du cimetière

L’église Notre Dame des Vignes, inoccupée depuis une bonne dizaine d’années n’était plus vraiment entretenue.
La pluie inondait la sacristie, sans que personne ne s’en soucie.
Avec la création de l’association, la commune a assumé ses responsabilités de propriétaire légal, restaurant avec art le toit de la sacristie, vérifiant et entretenant les abords.
Elle est aujourd’hui animée par une association, depuis décembre 2007, qui organise des concerts et manifestations culturelles et participe à sa restauration : bel ensemble de vitraux contemporains réalisés par le maître verrier grenoblois Anne Brugirard en 2012.

Vierge à l'enfant

A l’intérieur, une Vierge à l’Enfant en bois polychrome (dorure à l’eau et à mixtion, polychromie pour les carnations), en ronde bosse au revers plat travaillé, probablement du XIXème siècle.
La sculpture est en relativement bon état de conservation, sans danger majeur de dégradation active. Cependant, quelques lacunes et éclats de la dorure indiquent les zones de fragilité.
Les conditions de la conservation sur place ne sont pas idéales (source de chauffage approchée, variations importantes d’humidité relative).

Au-delà de ces aspects, les services techniques de la commune ont assuré la sécurité du public accueilli et ont accédé aux demandes de services de l’association, prêt et transport d’estrades, de sonorisation…un plan d’assainissement des murs est en préparation avant que l’intérieur ne soit repeint.
En 2013 ce fut le chantier de la rénovation de la porte principale. Pour l’année 2014, trois chantiers étaient programmés :
Réalisation d’une mosaïque sur le tympan au dessus de la porte principale.
Restauration de la statue de la Vierge.
Recherche de possibles fresques derrière les murs du chœur.

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Visite guidée chaque année à l’occasion des Journées du Patrimoine.
Visites commentées par Claude Muller historien du Dauphiné et vice-président de l’association pour la Sauvegarde et l’Animation de l’Eglise Notre Dame des Vignes.
Horaires : Visites commentées à 15:00 et à 16:30 heures.

Accessible par le réseau Tag :

Ligne 50 au départ de Fontaine La Poya, arrêt Les Côtes.

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